OOR: Echo Transformations

De muzikale carrière van Michel Banabila duurt al bijna veertig jaar. In 1983 kwam zijn eerste album uit, Marilli, met daarop rustige elektronische muziek doorspekt met invloeden uit niet-westerse landen. De in 2021 overleden trompettist Jon Hassell had hier een paar jaar eerder de term Fourth World Music voor geïntroduceerd. Als elektronisch muzikant is Banabila in 4 decennia behoorlijk gegroeid en divers geworden. Zo maakt hij nu regelmatig muziek voor dans- en balletvoorstellingen. Op verzoek van het Amsterdamse label Knekelhuis keert hij even terug naar zijn begintijd. Je zou Echo Transformations, met tracks uit 2020, en 2021, een soort  ‘Marilli 2.0’ kunnen noemen. Direct vanaf het begin word je meegezogen in een exotische wereld. Bij het tweede nummer ontwaak je met ritmische balafon klanken uit West-Afrika. Hoogtepunt is het elf minuten durende the Three Stages Of Endurance. Hier is Banabila schatplichtig aan Jon Hassell, met repeterende minimale elektronica en langzaam van kleur veranderende drones. Slow music in optima forma. In Zoosemiotics sta je in een tropisch regenwoud met vallende regendruppels en schreeuwende vogels. Hogere exotica. In de laatste track toont Banabila zich van een andere kant. Als een volleerd ambient master vermengt hij zijn minimale elektronische klanken met onverstaanbaar vervormde stem samples. De perfecte soundtrack om het nieuwe jaar rustig mee te beginnen. (Oscar Smit)

Echo Transformations vinyl LP - Michel Banabila (Knekelhuis / 2021)